April 18, 2018

Erin Brown, a Health Department employee, demonstrates how to discard syringes safely.

El condado de Multnomah, junto a la ciudad de Portland, Metro, TriMet y la Alianza de Negocios de Portland (Portland Business Alliance), anunció esta semana la instalación planificada de seis contenedores portátiles nuevos para desechar jeringas de manera segura en los vecindarios de la ciudad.

Esta iniciativa incluirá vecindarios desde Lents hasta St. Johns, y es basado en un proyecto piloto que se llevó a cabo en el 2016 por el condado de Multnomah y la ciudad de Portland, que incluyó la instalación de dos contenedores portátiles que permiten desechar jeringas de forma segura en los senderos del centro de Portland que bordean el río Willamette.

"Estamos encantados de expandir este convenio que no solo ayuda a proteger la salud pública pero también a mantener nuestra comunidad limpia", dijo la presidenta de la junta de comisionados del condado de Multnomah, Deborah Kafoury. "aumentar el número de sitios para deshacerse de jeringas de una manera segura nos ayudará a abordar este problema a la vez que trabajamos con nuestros socios para combatir la epidemia de adicciones y brindar más apoyo y servicios de rehabilitación".

Los proveedores de salud indican que el uso de drogas inyectables ha aumentado drásticamente debido a un aumento general en el uso de opioides, lo cual ha resultado en más jeringas desechadas en lugares públicos. En Oregon es ilegal deshacerse de jeringas en la basura. Las ubicaciones propuestas para instalar más contenedores fueron identificadas basándose en reunionés con grupos comunitarios, y en la evaluación de ubicaciones existentes de contenedores y en las quejas del público acerca de lugares problemáticos. El personal de salud local se reunió con asociaciones vecinales y miembros de la comunidad para identificar posibles sitios de entrega.

Mientras se instalan contenedores de desechos seguros a partir de esta primavera, los socios de las agencias continuarán solicitando comentarios de miembros de la comunidad y grupos comunitarios para determinar dónde se podrán instalarán más contenedores para deshacerse de jeringas usadas.

"Necesitamos varios lugares, convenientes y seguros para que las personas interesadas se deshagan de estos desechos", dijo el Oficial de Salud del Condado, Dr. Paul Lewis. "Todos los gobiernos locales tienen la responsabilidad colectiva de ayudar a manejar este problema. Queremos que sea más fácil para los miembros de la comunidad mantener limpio sus vecindarios.”

La expansión durante la primera fase incluirá la instalación de contenedores apropiados de desecho de jeringas las 24-horas al día en:

"Esto no va a resolver la epidemia de opioides, pero es esencial proporcionar opciones seguras para deshacerse de las jeringas usadas. Las estaciones de bomberos son sitios seguros para recibir ayuda, sin importar quién seas", dijo el Alcalde de Portland Ted Wheeler. “Ya sea una persona que está luchando con una adicción o un grupo comunitario que está liderando un grupo de limpieza en su comunidad, queremos que todos sientan que pueden deshacerse de este desecho en un lugar seguro y cómodo".

Los contenedores de desecho de jeringas también se colocarán en el centro de Portland y cerca de áreas públicas populares. Actualmente se encuentran contenedores portátiles para el desecho de jeringas que son accesibles al público las 24 horas al día en el sendero del lado oeste del río, debajo del puente Burnside y debajo del acceso oeste al puente Steel. Además, muchas bibliotecas y parques en el condado de Multnomah han instalado pequeños recipientes para objetos cortopunzante en baños públicos para el uso personal. Ninguno de los contenedores para el desecho de jeringas debe usarse para eliminar desechos biomédicos comerciales.

Metro, la agencia autorizada para administrar el sistema de desechos en la región, cuenta con dos sedes donde personas pueden deshacerse de jeringas usadas y otros desechos peligrosos en el noroeste de Portland y en Oregon City. Metro ofrece un programa de intercambio de contenedores para miembros de la comunidad en los condados de Clackamas, Multnomah y Washington. Puede inscribirse a este programa por solo $5 y recibir un contenedor para objetos cortopunzantes. Cada vez que traiga un contenedor lleno podrá ser intercambiado sin costo alguno.

Metro también ofrece un programa llamado ‘Desecho ilegalmente de Basura’ que investiga y limpia áreas públicas donde escombros o basura han sido desechados de manera ilegal. Stephanie Rawson, quien dirige el programa, dijo que recientemente su equipo recogió más de 1,500 jeringas en tres días durante el equipo de limpieza a lo largo de la autopista 84 en el vecindario de Sullivan's Gulch.

"Queremos asegurarnos de que estos artículos se manejen de forma adecuada, que la forma en que se desechen no represente un riesgo para el público, la vida silvestre o aquellos que trabajan en la eliminación de desechos", dijo Rawson.

Los miembros de Lents Neighborhood Livability Association organizan recolecciones semanales de jeringas y llaman a Metro o a la ciudad de Portland para recoger los desechos. También llevan jeringas a una estación de transferencia de Metro, 10 millas al sur en Oregon City.

Char Pennie, tesorera de la asociación, dijo que esperan con anticipación tener un contenedor cerca. "Para nosotros sería genial. Tendríamos un lugar local para deshacernos de las jeringas usadas ", dijo Pennie. "Tener una ubicación central sería increíble". Los miembros de la comunidad dijeron que les gusta la idea de instalar contenedores para desechos en las estaciones de bomberos, los cuales están bien iluminados y cuentan con personal las 24 horas al día.

"Proveer contenedores para el desecho de jeringas en las estaciones de bomberos de Portland coincide con nuestro objetivo de garantizar que cada vecindario de Portland sea un lugar seguro y saludable para vivir, trabajar y divertirse", dijo el Jefe de Bomberos Mike Myers. "Nos entusiasma colaborar con el condado y otras agencias para encontrar una solución a este complejo problema de salud pública".

Para proporcionar comentarios u obtener más información, llame al 503-823-4000 o envíe un correo electrónico a cityinfo@portlandoregon.gov